Hoe zorg je dat je geen risico loopt op matchfixing? Geen onbelangrijke vraag als je graag gokt op sportwedstrijden. Sportweddenschappen of sports betting maken voor de liefhebbers het kijken naar sport nog net wat spannender. En omdat sport kijken wereldwijd bovenaan staat op de lijstjes met vrijetijdsbestedingen, zijn ook sportweddenschappen vanzelf populair.

In Nederland kun je nu al via de Toto inzetten op voetbalwedstrijden en met de online kansspel wetgeving zal het aanbod alleen maar groeien. Dat is mooi maar tegelijkertijd een goede reden om even een paar dingen in de gaten te houden. Zodat je een eerlijke kans hebt op een mooie spelwinst.

Wat maakt sportweddenschappen leuk?

plaatsje paardenrennen als illustratie bij matchfixing chris-kendall unsplashDe lol aan sports betting begint uiteraard met het feit dat je daarmee je favoriete sport nog net iets spannender kan maken. Naast de spanning van de wedstrijd zelf is het nu ook spannend of je er zelf iets mee kunt verdienen.

En zeker als je niet inzet op de favorieten, is het extra leuk als die underdog onverwacht toch wint. Anders dan bij gewone casinospellen zijn bij wedstrijden de winkansen en uitbetalingen steeds anders.

Hoeveel je kunt winnen wordt bepaald door de bookmaker en hangt af van zijn inschatting van de winkansen van de betreffende teams of spelers. De bookmaker bepaalt de noteringen (of odds) voor alle weddenschappen.

En dat maakt het extra leuk. Als jij niet alleen een enthousiaste fan bent maar je ook echt in de sport verdiept, zie jij misschien betere kansen voor een team dan de bookmakers. Als je dan durft in te zetten en wint, ontvang je een mooie uitbetaling. Sportweddenschappen blijven natuurlijk gokken, maar je kunt wel degelijk gebruik maken van je kennis en spelinzicht.

Het risico op matchfixing

Bij sportwedstrijden geldt dus ‘kennis is macht’. Maar omdat niet iedereen even veel informatie heeft, loop je daardoor bij sportweddenschappen wel een extra risico. Er zijn twee risico’s:

  • Allereerst zijn er mensen die insight informatie hebben die jij als particuliere gokker niet hebt. Jij weet niet wat er in de kleedkamer afspeelt en wat er speelt rondom ruzies, blessures of een vormcrisis. Daarom wordt er streng op gelet dat sporters en teams niet inzetten op wedstrijden van hun eigen competities. Zo werd AZ speler Jordy Clasie recent geschorst omdat hij had gegokt op eredivisiewedstrijden, wat nadrukkelijk verboden is.
  • Ernstiger wordt het als spelers, trainers of scheidsrechters daadwerkelijk de uitslagen manipuleren. Dit noemen we matchfixing en is een manier om illegaal enorme gokwinsten te behalen.

Hoe werkt matchfixing in de praktijk?

Er zijn talloze manieren van matchfixing maar in essentie komt het overal op hetzelfde neer. Iemand die het spel kan beïnvloeden, wordt omgekocht – of gedwongen door bijvoorbeeld chantage – om de uitslag van een wedstrijd te manipuleren. Een scheidsrechter geeft onterecht een penalty, een trainer passeert zijn topspits of een keeper blundert. Op die manier sturen ze de uitslag en de gokkers in het complot zetten vervolgens grote bedragen in op die uitslag en zijn verzekerd van een enorme winst.

En het voorbeeld hierboven betreft voetbal, maar feitelijk kan dit bij iedere sport. En sporten met slechts één speler in plaats van een team (bijvoorbeeld tennis) zijn natuurlijk vaak nog makkelijker te fixen. Het risico is nog groter omdat bij veel sportweddenschappen men niet alleen kan inzetten op winst of verlies. Er kan ook worden gegokt op minder opvallende zaken. Wie neemt de aftrap, wie krijgt de eerste gele kaart en soortgelijke onopvallende zaken. Matchfixing gaat dus veel subtieler dan alleen de einduitslag.

Een paar voorbeelden van matchfixers

Voor de goede orde, het voorbeeld net van Jordy Clasie had niets te maken met matchfixing. Hij had ingezet op andere wedstrijden dan die van hemzelf en er is geen enkel belang aangetoond anders dan een gokje wagen. Maar er zijn wel degelijk voorbeelden van matchfixing of zaken waar in ieder geval dat risico aanwezig is:

  • Zo’n 10 jaar geleden werd in het voetbal veel aandacht besteed aan de zogenaamde belchinezen, die vaak aanwezig waren bij Eerste Divisiewedstrijden (de huidige Keuken Kampioen Divisie). Op veel tribunes zag men bezoekers van Aziatische afkomst die telefonisch kennelijk wedstrijdinformatie live doorgaven aan buitenlandse gokbureaus. Op zichzelf niet verboden, maar de vraag rees wel waarom er zoveel gokinteresse was voor wedstrijden in de kelder van het Nederlandse voetbal.
  • In 2017 ontving de badmintonbond signalen dat enkele wedstrijden in Nederland waren gemanipuleerd. Een jaar daarna kwamen twee Nederlandse tennissers in het nieuws als verdachte in een matchfixing-schandaal rondom een Armeens-Belgisch goksyndicaat.
  • Recent berichtte de NOS over een zaak waarin oud-basketballers van eredivisieclub Aris wedstrijden hadden ‘verkocht’ aan Koreaanse gokkers. De spelers zelf ontkennen overigens en het blijft natuurlijk ook lastig te bewijzen dat je bewust slecht speelde.
  • Diezelfde NOS kwam het afgelopen jaar in contact met Nederlandse darters die via sociale media waren benaderd met de vraag of ze hun wedstrijden wilden beïnvloeden. Daarbij ging het niet zozeer om de einduitslag maar kreeg men bijvoorbeeld de vraag minder 180’s te gooien dan de tegenstander.

Hoe voorkom je matchfixing?

Tenzij je zelf direct betrokken bent bij een bepaalde sport kun je zelf weinig doen tegen matchfixing. Je kunt echter wel opletten dat je zelf niet het risico loopt dat je inzet op gefixte matches. Uit de voorbeelden hierboven vond je eigenlijk al de belangrijkste punten om op te letten:

  • Speel via een betrouwbare bookmaker. En naast de Toto zijn er dus binnenkort ook veel andere Nederlandse licenties.
  • Zet in op wedstrijden met een lager ‘fixing risico’. Dus geen lage competities met weinig controle en matig betaalde sporters. De kans dat een top-10 tennisser tijdens Wimbledon zwicht voor omkoping is echt een stuk kleiner dan die kleine krabbelaar op baan 27 tijdens een c-toernooi.
  • Gok niet met vreemde inzetten. Dus zet in op de winnaar of de uitslag en niet op wie als eerst wordt gewisseld.